Las enfermedades respiratorias: resfriado, gripe, bronquitis y neumonía/pulmonía

 

 

 

¿Qué son las enfermedades respiratorias más comunes?

El resfriado, la gripe, la bronquitis y la neumonía/pulmonía son las enfermedades respiratorias más frecuentes.
El resfriado es una inflamación del tracto respiratorio superior que contiene la cavidad nasal, la faringe y la laringe, que se trasmite por gérmenes y que suele comenzar 2 ó 3 días después de la infección y durar de 2 a 14 días.
La gripe es una infección del tracto respiratorio superior. La gripe puede ser grave, incluso mortal, entre los ancianos, recién nacidos y personas con ciertas enfermedades crónicas.
La bronquitis es la inflamación de los bronquios, los conductos de aire que se encuentran en el tracto respiratorio inferior. Existen dos tipos principales de bronquitis: aguda y crónica.
La neumonía o pulmonía es una infección de los pulmones. Las personas con mayor riesgo son las mayores de 65 años o menores de 2 años, o aquellas personas que tienen otros problemas con la salud.

 

¿Cuáles son las causas de las enfermedades respiratorias más comunes?

 

¿Cuáles son los síntomas de un resfriado, gripe o bronquitis?

Los siguientes síntomas son síntomas de resfriado, gripe o bronquitis:
  • Dolor de garganta y de oídos
  • Congestión nasal
  • Secreción de moco por la nariz
  • Estornudo
  • Ojos llorosos
  • Tos
  • Malestares y dolores
  • Fiebre
  • Cansancio
  • Escalofríos
Nota: Si presenta síntomas de resfriado, gripe o bronquitis de manera frecuente, debería considerar la posibilidad de una alergia.

 

¿Cuáles son los síntomas de una neumonía/pulmonía?

Se van a presentar los siguientes síntomas:

  • Tos y otros síntomas del resfriado, gripe y bronquitis
  • Respiración rápida
  • Ronquido en el pecho
  • Color azulado de las uñas y labios
  • Fiebre
Nota: La neumonía generalmente es acompañada de fiebre. Si no presenta fiebre, es posible que la respiración rápida y el ronquido sean síntomas de asma.

 

¿Cómo se tratan las enfermedades respiratorias?

En caso de resfriado, gripe o bronquitis: No existe tratamiento específico.
¿Qué debo hacer en caso de resfriado, gripe o bronquitis?
En caso de neumonía/pulmonía: Consulte su médico. Él le prescribirá antibióticos. Es importante terminar todo el tratamiento, de lo contrario, podría regresar la infección.
Si los síntomas se agravan, puede ser necesaria una hospitalización.
¿Qué debo hacer en caso de neumonía/pulmonía?

 

¿Qué debo hacer en caso de resfriado, gripe o bronquitis?

  • Repose.
  • Para aliviar el malestar y la congestión, se recomienda tomar líquidos particularmente bebidas tibias y sopa de pollo, hacer gárgaras de agua tibia con sal.
  • Para calmar el dolor o las molestias, también se puede tomar acetaminofen y/o ibuprofeno, gotas nasales o pastillas para la garganta.

 

¿Qué NO debo hacer en caso resfriado, gripe o bronquitis?

  • NO dé aspirinas a niños.
  • NO dar antibióticos. En la mayoría de los casos, no son necesarios ya que la infección es viral y no bacteriana. Los antibióticos resultan caros y pueden ser dañinos para la salud.
  • NO fume y evite el humo de las personas que fuman a su alrededor.
  • NO beba alcohol.

 

¿Qué debo hacer en caso de neumonía/pulmonía?

  • Tome líquidos.
  • Repose.

 

 Prevención de las enfermedades respiratorias

  • Lávese muy bien las manos.
  • Mantenga las manos alejadas de la nariz, boca y ojos.
  • Consuma vitamina A presente en los productos lácteos y las verduras de color verde oscuro (espinaca, acelga, brócoli).
  • Evite el contacto con personas infectadas; exíjales que se tapen la boca cuando tosen y la nariz cuando estornudan.
  • Evite fumar.
 Vacuna para la gripe: existe una vacuna que se recomienda para personas que presentan un alto riesgo de tener complicaciones de la gripe, como por ejemplo niños, personas de la tercera edad y con enfermedades crónicas o debilitantes (asma, diabetes, hipertensión, etc). Para estas personas, vacunarse contra la gripe una vez por año, es una manera muy efectiva de prevenirla y evitar complicaciones.

 

¿Dónde puedo encontrar información más detallada sobre las diferentes enfermedades respiratorias?

Bronquitis:
KidsHealth
kidshealth.org/teen/en_espanol/enfermedades/bronchitis_esp.html
MedlinePlus
www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/bronchitis.html
Resfrío:
MedlinePlus
www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/commoncold.html
Gripe:
MedlinePlus
www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/flu.html
www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/tutorials/influenzaspanish/htm/index.htm
Centros para Control y Prevención de las Enfermedades
www.cdc.gov/flu/espanol/
Neumonía/pulmonía:
KidsHealth
kidshealth.org/teen/en_espanol/infecciones/pneumonia_esp.html
MedlinePlus
www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/pneumonia.html
American Lung Association
www.lungusa.org/site/pp.asp

 

Fuentes texto y más información

Su guía a la información confiable de la salud www.healthfinder.gov/espanol
Herbs for health www.herbsforhealth.com

 

Fuentes imágenes

saeti-biologia.blogspot.com

 

 

Esta información no pretende sustituirse al conocimiento de un profesional de la salud. Constituye un complemento al cuidado proporcionado por su médico. Si Ud. tiene dudas, consulte su médico de cabecera en su centro de salud.

 
Esta información está basada en la estrategia ‘AIEPI’ o ‘Atención Integral a Enfermedades Prevalentes de la Infancia’. El personal de los servicios públicos del Distrito Metropolitano de Quito, tanto de las Áreas de Salud del Ministerio de Salud, como de las Unidades Médicas Municipales, ha sido capacitado en el uso de esta estrategia. Ud. tiene derecho a una buena atención. Pida que se atienda a Ud. o a su familiar de acuerdo a normas de atención vigentes en el país.