Alimentación del adulto mayor 

 

 

La alimentación de los adultos mayores es un factor importante para conservar la salud. Debe ser equilibrada, variada y culturalmente aceptada.

 

 

Particularidades de de este período de la vida

 

Principales cambios físicos y metabólicos:
  • Pérdida de la talla
  • Disminución de la masa ósea y muscular (peso)
  • Aumento del porcentaje de grasa
  • Pérdida de los dientes
  • Cambios en el sistema digestivo
  • Incremento en la vulnerabilidad ante diversas enfermedades
  • Alteraciones óseas y osteoporosis
  • Disminución en el consumo de energía
  • Disminución del metabolismo basal
  • Disminución del porcentaje de agua corporal
  • Cambios a nivel cardiovascular, respiratorio y músculo esquelético
  • Reducción de  la capacidad contráctil del músculo cardiaco
  • Reducción de la capacidad de esfuerzo físico y al estrés
  • Descoordinación motora: cambios en la postura, forma de caminar, capacidad visual y auditiva
  • Afectación de los tres tipos de memoria (de corto, mediano y largo plazo)
  • Alteraciones del sueño
  • Menor tolerancia al frío (por menor regulación de la circulación periférica y alteraciones de la tiroides)
  • Intolerancia a los niveles de glucosa
  • Menor actividad física

 

Factores que aceleran el envejecimiento:
Existen varios factores físicos que pueden acelerar el proceso del envejecimiento. Entre ellos está la alimentación excesiva, el estrés, la hipertensión, el tabaquismo y alcoholismo y la obesidad.,Pero también existen otros factores como el sedentarismo que resulta en poca participación social y laboral del adulto mayor y así en soledad.

 

Factores que retardan el envejecimiento:
Entre los factores que retardan el envejecimiento, ósea que pueden ayudar al adulto mayor a gozar de una buena salud hasta una edad muy avanzada es el sueño tranquilo, actividad física continua, una adecuada nutrición y alimentación y la participación socio laboral.

 

Consecuencias de la alimentación en esta edad

La comida en este período de la vida debe tener las siguientes características:
- Fácil de preparar
- Higiénica
- Estimulante para el apetito
- Bien presentada
- Apetecible
- De fácil masticación
- De fácil digestión

 

Ante todo, la comida debe ser fácil de asimilar por la persona. Esto significa que sus piezas dentarias o prótesis deben estar en buen estado. Hay que considerar que alimentos duros o muy secos no son los apropiados. Por lo tanto, una buena opción es la dieta semisólida o blanda (Ejemplo: carne molida, verduras y frutas ralladas o cocidas.)

 

Una alimentación deficiente puede conllevar problemas médicos como osteoporosis, anemia, desnutrición, alteraciones neurológicas. Así que, al planificar la alimentación del adulto mayor se debe tomar en cuenta la pirámide nutricional, con las características de preparación ya descritas.

 

Hábitos alimentarios

Se recomienda tomarse el tiempo necesario para la comida, comer lento y masticar bien, para permitir una buena asimilación de los alimentos. El adulto mayor debe ingerir cuatro comidas al día. Es importante cuidar las piezas dentarias o prótesis.
Entre unos bueno hábitos  para la eliminación intestinal son:
-No esperar el último momento para ir al baño
-Evitar el uso de laxantes
-Consumir alimentos ricos en fibras, como frutas y legumbres y tomar dos litros de agua diarios
-Realizar actividad física periódica y regular

 

Requerimientos nutricionales del adulto mayor

1gr de proteína por cada kilo de peso al día

 

Necesidades de alimentos

A continuación un cuadro que resume las necesidades de alimentos en el adulto mayor:
www.senama.cl

 

Otras recomendaciones nutricionales:

  • Reemplazar las carnes rojas por pollo (sin piel) y pescado
  • Ingerir huevos, uno a dos por semana
  • Aumentar el consumo de fibra
  • Disminuir el consumo de té y café
  • Reducir el consumo de sal
  • Moderar el consumo de azúcar
  • Beber entre 6 a 8 vasos de agua en el día (dos litros)

 

Ejemplos de menus

Temas relacionados

- Cuidados del adulto mayor (Programa radio)
- Cómo cuidar su corazón (Programa radio)
- Corazones saludables, control de sobrepeso y obesidad (Programa radio)
- Problemas del corazón y los vasos sanguíneos (Programa radio)
 

Manual de la familia saludable: Fascículo 6 (PDF 14,4Mb)



Año: 2008
Autor: Salud de Altura
Contenido: Envejecer, un privilegio: Tiene información sobre los  cambios en el proceso de envejecimiento, cómo autocuidarse para prevenir el aparecimiento de enfermedades y sus complicaciones. Sexualidad y espiritualidad en la edad de oro y la importancia de las relaciones familiares intergeneracionales y sociales.

 

 

 

BIBLIOGRAFÍA

www.dif.gob.mx/adultosmayores/media/1.pdf
www.inta.cl/Consumidor/adulto/folleto.pdf
www.senama.cl/Archivos/1291.pdf
www.redadultosmayores.com.ar/buscador/files/SALUD021.pdf
www.portaldelasalud.info/integral_nutricion_adulto_mayor.htm
www.gacetaucayalina.com/2008/09/cuidados-preventivos-para-el-adulto-mayor.html